とやま帰農塾【国吉塾】の報告

とやま帰農塾の第1弾、【国吉塾】が5月7日から9日までおこなわれました!

▼7日

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まずは開講式、塾長の吉野さんのごあいさつ。このあと塾生の自己紹介などもあり和気藹々とスタートです。

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当日早朝まで雨が降っていたので予定を変更して近くの「つつじ公園」を散策。道すがら吉野さんから地区にある地域資源の紹介があります。気になることはなんでも聞いてみよう!

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「つつじ公園」に到着!つつじが見ごろですね。ほかにも桜やカタクリなども植樹されていて季節によっていろいろ楽しめるそうです。

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「里山交流センター」に戻って、竹でカニの小物を作ります。パーツはもちろんすべて竹です。

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竹を削りながら組み立てていきます。カニは食べる時はもちろん作る時でも無言になります(笑)

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初日の交流会はたけのこフルコース!見てください器も竹ですよ!もちろん食材は地元産!こんなにたくさんの食材があるんですね。

▼8日

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2日目、朝食は自分たちで作ります。みなさん慣れていますね。頼もしいです。

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ごはんも薪で釜炊きです。まずは強火で吹きこぼれるまで待って、火を外して蒸らします。ガスや電気で炊いてないからいつもと勝手が違って難しいです。

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さて、みんなで作った朝食いかがでしょうか?

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午前中は農園で里芋、枝豆、さつまいもの植付けをしました。一定間隔で穴をあけていき、枝豆の種を播いていきます。

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種を播いたら水やり。頑張って水を撒こう!ちょっと重かったかな?

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つぎに、里芋の畑に牛肥をまいていきます。10メートルに20キロ使います。

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里芋の種芋を植えます。上下があるのでよーく見て植えましょう。

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さいごに、さつまいもの苗を植えます。斜めにしっかり奥まで差し込んで植えましょう。縦に植えると芋がたくさんならないそうです。

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お昼はヨモギ餅をつきます。腰を入れてしっかりつきます。

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できたお餅で昼食。自分たちでついた餅は格別です。

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午後はIターンしてこられた酪農家の牧場で酪農体験をさせていただきました。牛を係留しないで自由に牛舎を歩き回らせるという飼育方法をとっています。放牧もしており牛たちはのびのびと暮らしています。

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まずは牛の体重測定をします。といっても体重計に乗せるわけではなく、「推定尺」という道具を使って胸囲を測ることでおおよその体重がわかるそうです。

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つぎに餌やり。生育状況とその時の状態で餌の配合を決めているそうです。

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さいごに搾乳、の前の「前搾り」という作業を体験。牛が乳房炎などの病気にかかっていないか、機械を付ける前に手で搾るそうです。ということで2日目の体験はここまで。

▼9日

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最終日は里山でたけのこ掘り。この竹林は地域の方たちできれいに管理されてます。

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たけのこの掘り方のレクチャー。周りを掘って根に近いところを一気に鍬で切ります。「1分もかからない」と塾長。さすがです。

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実際やってみるとなかなか難しい。それ以上にたけのこを見つけるのも一苦労。みなさん汗をかきながら探し回っていました。

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お昼もこの竹林でとります。バーベキューということで器も竹を使って作ります。片方「ふし」を残してお椀と縦に割ってお皿の2種類作ります。

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できた器で昼食。外で食べると気持ちいいです。

▼まとめ
地域の里山にある豊富な竹資源、それをふんだんに使った「竹づくし」な【国吉塾】でした。
今回は初の取り組みとして酪農体験をメニューに入れたところ、塾生には大好評でした。
特に体重測定は普段じゃできない貴重な体験だったと思います。

地域にあるものを活かし、新しいことにチャレンジしていく【国吉塾】いかがでしたでしょうか?